Что такое влажный лес?

Что такое влажный лес?

Влажный лес – это лес с обильным выпадением атмосферных осадков, которые наделяют его особыми характеристиками, и существенно отличают от других типов лесов, таких, например, как хвойные. Согласно различным системам классификации, влажными считаются леса с ежегодным количеством выпадаемых осадков от 1750 – 2000 мм и выше. Существует два типа этих лесов. Первый тип - влажные леса умеренного пояса, располагающиеся в небольших количествах на побережьях всех континентов за исключением Африки и Антарктиды. Второй тип – тропические влажные леса, такие, например, как леса Амазонки в Южной Америке. Оба типа этих лесов имеют уникальную флору и фауну.

Тропические влажные леса располагаются только в Южной Америке (леса Амазонки), Африке (африканские влажные леса), Юго-Восточной Азии и на острове Мадагаскар. Всего 200 лет назад они покрывали 12% суши Земли. Сегодня их количество сократилось до показателя менее 6%. Такое сокращение лесов вызвано как жизнедеятельностью человека, так и надвигающейся с севера на юг пустыней Сахара, постепенно поглощающей леса Африки. Основное количество лесов этого типа находится в пределах 20 градусов по обе стороны от экватора, т.е. в самых жарких, и часто самых влажных, местах нашей планеты.

Несмотря на то, что данные леса занимают лишь 6% поверхности суши, в них проживает 2/3 всего разнообразия растений и животных, встречающихся на нашей планете. Их также называют «легкими планеты Земля», что на самом деле неправда, т.к. они потребляют кислорода больше, чем производят. Влажные леса состоят из вечнозеленых широколиственных деревьев, некоторые из которых достигают в высоту до 80 м.

Биом влажных лесов состоит из нескольких ярусов. Самый верхний ярус – древостой, где располагаются макушки самых высоких деревьев, пробивающихся сквозь сомкнутый лесной покров внизу. Как правило, древостой располагается на высоте от 45 до 55 м. над уровнем земли, а в некоторых случаях, достигает 80 м. Этот ярус населяют орлы, бабочки, летучие мыши и некоторые виды обезьян. Растения этого яруса должны быть устойчивыми к воздействию сильных ветров и высоких температур.

Ниже располагается знаменитый плотный лесной покров, где обитает самое огромное разнообразие форм жизни влажного леса, и всей нашей планеты. Около 40% всех видов растений, и более половины всех видов насекомых Земли обитает в плотном лесном покрове этих лесов. Этот эко мир ученые начали изучать лишь в 1980-х годах. Плотный лесной покров располагается на высоте от 30 до 40 м. Здесь ветви деревьев настолько длинные и широкие, что вместе они формируют сплошной и толстый слой растительности, простирающийся на много сотен тысяч км2.

В самом низу влажного леса располагается его мёртвый покров. Суда проникает мало солнечного света, а питательные вещества вымываются из почвы сильными дождями. Множество бактерий быстро разлагают любой попадающий сюда органический материал и препятствуют образованию гумуса. Ярус мёртвого покрова влажного леса имеет меньшее разнообразие форм жизни по сравнению с другими ярусами, но большее, чем любая другая естественная среда обитания на планете Земля.


Обсудите материал или поделитесь им на своей страничке в соцсетях: